想要容纳世界上最古老的寄生虫

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一群化石小于半毫米的化石正在困扰着寄生虫学家。这些化石有5亿年的历史形成化石的动物是最早已知的寄生虫。它们看起来几乎与现代五足动物的幼虫或舌虫完全相同后者会感染各种脊椎动物包括鳄鱼鸟类狮子以及人类。然而这些化石是在动物的现存宿主进化之前的数亿年前形成的。

尽管它们的名字叫虫但它不是节肢动物而是节肢动物。它们以微小的幼虫开始其生命周期这些幼虫被食用植物的陆地动物或淡水鱼无意中吞噬了。然后幼虫钻入动物的肠壁并迁移到其肌肉和其他组织。一旦到达目标幼虫就会变成休眠的囊肿如果被掠食者吃掉了它们就会重新激活。

在最终宿主中寄生虫会到达掠食者的肺和空气通道在那里它们长成16厘米长的舌状成虫。他们通过吮吸宿主的血液来喂养并产生大量的卵和精子。它们都是腺体和性腺邓迪大学的五味胺专家约翰·赖利说。交配后雌性会释放出大量卵这些卵会被宿主咳嗽到外部环境中。

五肽化石是德国波恩大学的和ü发现的他们提取了卵。通过用稀酸溶解岩石而从石灰石中提取。去年两位研究人员在瑞典的石灰岩中发现了几只幼虫。现在与位于弗吉尼亚州雷斯顿的美国地质调查局实验室的约翰·雷佩茨基合作沃洛谢克和穆勒从加拿大纽芬兰发现了另一个例子(《加拿大地球科学杂志》第31卷第1664页)。

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研究人员确信化石是寄生虫。他们没有眼睛细长的身体有微小的残余肢体。这种简化的身体形式是寄生虫的典型特征。他们的头两侧各有两节关节钩就像现代的五足动物用它们的附件附在宿主的肉上一样。

这使得五足动物是最早记录到的寄生虫。。以前的记录保持者是一群被称为足类的甲壳类动物的寄生成员首先出现在大约1.3亿年前的沉积物中。但是五肽类化石寄主的身份是一个谜。今天感染舌虫的高等脊椎动物根本不在5亿年前的奥陶纪早期。例如大约1亿年后出现了第一口鱼。虽然发现化石的石灰石是在远古海洋中形成的但现代的五足动物只有在淡水或陆地动物中才能发现。

一种可能性是古老的五足动物将自己附着在的上。在奥陶纪很常见的一些大型海洋节肢动物。其中包括熟悉的化石例如三叶虫以及鲜为人知的化石称为异常畸形虫它们可长到2米长。赖利指出从某种意义上讲五足动物必须已经从无脊椎动物转变为淡水和陆地脊椎动物因此能够在原宿主灭绝后得以生存。

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(责任编辑:博彩游戏网址)

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